দেড় যুগ পর পাকিস্তান সফরে যাচ্ছে নিউজিল্যান্ড

প্রায় দেড় যুগ পর পাকিস্তান সফরে যাচ্ছে নিউজিল্যান্ড ক্রিকেট দল। সর্বশেষ ২০০৩ সালে পাকিস্তানের মাটিতে খেলেছিল কিউইরা। সেই সফরে ৫ ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজে তখনকার নিউজিল্যান্ড দল ধবলধোলাই হয়েছিল।  
প্রসঙ্গত, ২০০৯ সালে লাহোরে শ্রীলঙ্কা দলের ওপর সন্ত্রাসী হামলার পর ৬ বছর কোনো আন্তর্জাতিক দল পাকিস্তান সফরে যায়নি। তবে সম্প্রতি জিম্বাবুয়ে, বাংলাদেশ ও শ্রীলঙ্কা সেই দেশে গিয়ে খেলে এসেছে।

পাকিস্তান সফর নিয়ে নিউজিল্যান্ড ক্রিকেটের প্রধান নির্বাহী ডেভিড হোয়াইট বলেছেন, ‘আমরা পাকিস্তান সফরে যেতে চাই। সে লক্ষ্যে আমরা পিসিবি ও সরকারি সংস্থাগুলোর সঙ্গে কাজ করছি। সবকিছু ঠিকঠাক এগোচ্ছে। সেখানকার নিরাপত্তা ব্যবস্থা নিয়ে আমরা সন্তুষ্ট। আমার বিশ্বাস, আমরা পাকিস্তান সফরে যাব।’
জানা গেছে, সব কিছু ঠিক থাকলে আগামী সেপ্টেম্বর-অক্টোবরে পাকিস্তান সফরে যাবে সদ্য বিশ্ব টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপ শিরোপাজয়ী কেন উইলিয়ামসন বাহিনী। ওই সফরে ৫ ম্যাচের টি-টোয়েন্টি ও ৩ ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজ খেলার কথা আছে। এর আগে সেপ্টেম্বরে বাংলাদেশ সফরে আসবে কিউইরা।